Arbejdsliv

'Corona-Lone' råbte ulven kommer- men ingen troede på hende

For to år siden advarede professor Lone Simonsen om, at en coronavirus var på vej. Hun mente, at den kunne udvikle sig til en pandemi, som ville koste mange mennesker livet. Men i starten stod hun ret alene med idéen om, at den nye sygdom også ville ramme Danmark.

Det er ikke altid tilfredsstillende at få ret.

Heller ikke for professor Lone Simonsen, der har fået stor opmærksomhed, efter at hendes profetier om coronavirussen viste sig at holde stik.

– Lige siden SARS-krisen i 2003 har jeg troet, at fremtidens pandemi måske ville komme i form af en coronavirus.

- Jeg har forsket i mange historiske pandemier, og denne nye virus (covid-19, red.) spredte sig så effektivt, at min vurdering var, at den kunne skabe en verdensomspændende pandemi og dermed også ramme Danmark. Men mine kolleger var uenige med mig i starten, forklarer Lone Simonsen.

LÆS OGSÅ: Søren Brostrøm: "Jeg har haft manden i mit liv, men han ville ikke have mig"

Hvordan er det at gå fra at være en forsker, der taler for døve øren, til pludselig at være en ekspert, som bliver kimet ned af journalister døgnet rundt og rådgiver både Sundhedsstyrelsen og almindelige danskere?

– Jeg er faktisk rørt! Det er som at få anerkendelse for alt det, jeg har brugt hele mit voksne liv på at forske i.

– I alle de knap 30 år, jeg boede i USA, føltes det, som om jeg var langt væk fra Danmark. Som den patriot, jeg altid har været, var det derfor stort, når dronning Margrethe sendte en særskilt hilsen i sin nytårstale til danskere i udlandet, siger hun.

Hun sætter pris på, at kollegerne hjemme og udenlands nu sætter pris på hendes forskningsvinkel på historiske og nutidige pandemier.

Lige nu handler det om covid-19

Lone Simonsen, 61, har nærstuderet og forsket i op imod 30 forskellige pandemier fra den sorte død til covid-19.

– Jeg har moset rundt i alt muligt forfærdeligt i min karriere. Vis mig en pandemivirus, og jeg har studeret den. Covid-19-pandemien er forfærdelig på sin egen måde.

- Men jeg var mest bange, da vi var oppe imod SARS i 2003. Det var meget uhyggeligt. Der var jeg og mine kolleger godt nok bange for, at det ville blive til en pandemi, og at mange, mange mennesker ville dø verden over.

Men lige nu og her er det covid-19, det hele handler om.

– Jeg tænker på covid-19 uafbrudt i mine 18 vågne timer i døgnet. Og jeg drømmer om det om natten.

Karriere

  • Uddannet kandidat i biologi og kemi fra Roskilde Universitetscenter
  • Ph.d. i populationsgenetik og modellering ved University of Massachussetts, Amherst
  • Certificeret Epidemic Detective - epedimidetektiv - ved Center for Disease Control and Prevention
  • Arbejdede for WHO i Geneve i 3 år - blandt andet under SARS-krisen
  • Epidemiolog ved National Institues of Health, USAs svar på Sundhedsstyrelsen.
  • Forskningsprofessor i global sundhed på George Washington University.
  • I dag epidemiolog ved Roskilde Universitet

Når verden er forandret

Lone Simonsen mener, at langt de fleste af de politiske tiltag, der er foretaget, er fornuftige. Og at det måske ikke bliver sidste gang, at vores verden vendes på hovedet.

Det er ikke den eneste pandemi, vi vil komme til at stå over for i en overskuelig fremtid, spår hun.

– Det vil ske igen og igen, det viser vores historiske erfaring.

Hvilke tanker gør hun sig selv om et forandret samfund efter pandemien?

– Det er forfærdeligt, at så mange mennesker dør. Men måske får vi øjnene op for, hvordan man kan leve et mindre kompliceret liv med mere tid til fordybelse?

– Jeg synes nogle gange, at verden er gået amok og blevet hektisk, måske efter at e-mails holdt deres indtog. Jeg trænger til håndskrevne breve og tid til hinanden uden så mange deadlines hele tiden.

– Hvis vi kan lære lidt af krisen, så er det vel, at livet er o.k. uden eksotiske rejser, så længe man kan komme ud og se på anemoner og måske tage på en tandemtur til Langeland.

Læs mere om: