Renée: Positiv tankegang gør (ikke) lykkelig

22. november 2013
af Renée Toft Simonsen
Når vi tror, at positivitet vil gøre os lykkelige, ender vi med at føle, at der er noget galt med os selv, når det ikke virker. Og hvis vi forsøger at dække over de forbudte eller negative følelser, kan det gøre os deprimerede og ulykkelige
Jeg læste for nylig en interessant artikel. Den handlede om de problemer, vi mennesker kan få, hvis vi tror på budskabet: Bare vi tænker positivt, bliver vi lykkelige! En længe tiltrængt artikel i min optik, for den tankegang er altså en smule problematisk. Vi lever lige nu i en tid, hvor det at tænke positivt er noget, vi beder hinanden og os selv om at gøre nærmest dagligt. Det gennemsyrer vores sprog både i dagligdags tale, i e-mails og sms’er. I butikkerne kan vi købe metervis af bøger, der handler om, hvordan vi lærer at tænke positivt, og hvordan det kan forandre vores verden. Bare vi tænker og taler positivt, så bliver vi lykkelige – ikke sandt? Sådan hænger det desværre ikke sammen. Jeg HAR prøvet.   Psykolog Svend Brinkman er af samme opfattelse, og ifølge ham er den anti-positive psykologi ”endelig” på vej. Ikke at der er noget galt med at være positiv, slet ikke. Men tankegangen om, at vi via positiv tænkning kan tænke os lykkelige, kan ifølge Brinkman have den stik modsatte effekt. For når vi laver en idealkonstruktion og hele tiden fortæller en bestemt historie om os selv, nemlig den positive, viser konstruktionen sig ofte ikke at passe med virkeligheden.   LÆS OGSÅ: Renées klumme i sidste uge: Du kan, hvis du vi, eller...?   Hmm – hvis vi tænker os om, så ved vi jo også godt, at ingen mennesker er konstant positive og lykkelige. Og når vi tror, at positiviteten vil gøre os lykkelige, ender vi med at føle, at der er noget galt med os selv, når det ikke virker. Brinkmann mener ovenikøbet, at positiv tænkning, hvis den forsøger at dække over forbudte eller negative følelser, kan gøre os deprimerede og ulykkelige, og at vi faktisk har brug for de negative følelser. De beskytter os og er lige så væsentlige for vores psykiske sundhed som de positive: ”Vrede er i høj grad en legitim følelse, for eksempel når vi bliver krænkede. Sorg er på samme måde den eneste passende reaktion på oplevelser, der gør ondt. Hvis vi prøver at ”knægte” de rå og negative følelser, vil de svare igen. Og du risikerer at få en depression og blive ulykkelig, hvilket netop var det, du prøvede at undgå til at begynde med.   ” En af konklusionerne i artiklen var, at vi jager lykken væk ved hele tiden at stille krav om, at den konstant skal være til stede. Det sidste giver god mening. Min erfaring udi psykisk sundhed går også i en anden retning end at tænke positivt. Tværtimod – for den erfaring, jeg har i forhold til at føle mig lykkelig, handler om at forsøge at rumme de følelser og tanker, jeg nu engang har, uden at dømme dem som værende positive eller negative, og det er faktisk ikke kryptisk ment! Kærlig hilsen Renée